Catedral Primada de América, República DominicanaEs una de las obras arquitectónicas más importantes de la República Dominicana, su nombre completo es “Catedral Metropolitana de Santa María de la Encarnación”, la construcción de esta magnífica obra data del 1512 año en que se comenzó a construir, su estilo es totalmente diferente al estilo de construcción usado en República Dominicana, tiene un estilo gótico influenciado por otros estilos artísticos.

En marzo de 1523 se inicio su construcción de manera formal, realizando cambios en el techo el cual era de paja en sus inicios,  todo esto se realizo bajo el arzobispado del Obispo Alessandro Geraldini, en dicho arzobispado se termino con la construcción de todas sus bóvedas y se comenzaron a realizar trabajos en piedra que todavía se puede apreciar a fecha de hoy.

En 1541 la obra fue declarada como obra terminada, pero su inauguración tardó 5 años en ser realizada, el 12 de febrero de 1546 fue fundada con el nombre “Catedral Metropolitana y Primada de Indias”.

La Catedral sufrió daños severos y perdidas invaluables cuando Francis Drake (pirata inglés) saqueo la ciudad de Santo Domingo, en el año 1586. En 1655 volvió a ser consagrada. La Catedral Primada de América cuenta con unos muros muy sólidos, sus portadas son impresionantes, la portada principal tiene un estilo plateresco, dos de sus portadas tienen un estilo gótico, único en la región.

La vista de la fachada norte permite apreciar sus almenas y logia, lugar en donde “supuestamente” se albergaban las cenizas del almirante “Cristóbal Colón”, cenizas que se han trasladado al Faro a Colon, los monumentos más preciados con los que cuenta la Catedral Primada de América son la tumba del Obispo Alessandro Geraldini y la tumba de Rodrigo Bastidas.

Catedral Primada de América, República Dominicana

Torre Homenaje Gonzalo Fernando de Oviedo, República DominicanaLa enorme estatua de Gonzalo Fernández de Oviedo, quien en la Torre del Homenaje escribiera su Historia General y Natural de las Indias, sirve de frontis al edificio iniciado por el Comendador Frey Nicolás de Ovando, posiblemente en 1503, un año después del traslado de la Villa de Santo Domingo desde la orilla oriental del Ozama al sitio en la cual se encuentra hoy.

La Torre del Homenaje podría ser la más antigua obra relacionada con la fundación de la ciudad de Santo Domingo durante su traslado a la parte occidental del río Ozama. Fue llamada Torre de Homenaje para glorificar a los conquistadores españoles, que llegaron aquí desde España a conquistar y colonizar las tierras. Es desde esta antigua fortaleza en Santo Domingo que las famosas expediciones de conquista comenzaron; Hernán Cortés en México, Diego Velásquez en Cuba, Francisco Pizarro en Perú, Alonso de Hojeda en Venezuela, Pazco Núñez de Balboa en Panamá y Ponce de León en de Puerto Rico.

La torre se hizo de la roca de coral, que tienen la propiedad de absorber la humedad, mantiene el interior de la estructura fresco. No fueron utilizados metales en la construcción y el cemento era hecho de yeso, arcilla, cal y la sangre de los animales, que se fortalece con el paso del tiempo. Las paredes de la Torre del Homenaje son de un metro y medio de espesor y la estructura ha demostrado ser un refugio seguro durante los huracanes y los terremotos. La construcción se sigue haciendo mas compacta y más fuerte con el paso del tiempo. y en más de 500 años de antigüedad se considera más seguro y duradero que muchos edificios modernos.

La Torre del Homenaje es también conocido como la Torre de la Vigía, Torre de Vigilancia, porque de la parte superior de la torre se puede observar la entrada del río y la costa del Caribe. Las banderas de todas las naciones que han intervenido en la República Dominicana en el transcurso de su historia moderna, España, Inglaterra, Francia, Gran Colombia, Haití y los Estados Unidos de América, han valado en la parte superior de la torre.

Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón y su esposa María de Toledo, vivían temporalmente en la Torre del Homenaje, ocupando todos el segundo nivel, mientras que sus agentes vivian en el primer nivel. La pareja permaneció allí durante dos años. La sala con muros diseñados para dejar a entrar la luz del sol. de noche se iluminaba con antorchas. Más tarde les tocó vivir a lo que ahora se denomina el Alcázar de Colón que sirvió como el cuartel general como su virrey de Santo Domingo. La Torre del Homenaje sirvió de prisión hasta 1970. La torre fue diseñada con un ingenioso método de observación y vigilancia denominado ojos Mágicos o magia ojos el cual una persona dentro de la torre podia observar lo que estaba pasando fuera, pero desde afuera nada en absoluto. Esto es fenómeno es el resultado del contraste de la luz desde fuera con la relativa oscuridad de su interior.

Gonzalo Fernando de Oviedo