Nació en España. En 1580 llegó a Cartagena como fraile de la comunidad dominicana. Entre 1612 y 1630 fue prior del Convento de Santo Domingo en Cartagena, y trabajó en la construcción de la iglesia. Debió morir en Cartagena.

No se sabe si el padre Ovalles fue el verdadero director de la Iglesia de Santo Domingo, pues la única noticia que se tiene es del cronista Zamora, quien afirmó que: “la mayor parte de la fábrica de la iglesia se debió al padre fray Esteban de Ovalles…”. De todos modos, cuando el padre Ovalles se hizo cargo del convento de los dominicanos, la iglesia ya estaba comenzada según los planos de desconocido arquitecto.

Enrique Marco Dorta: “Cartagena de Indias”. Publicaciones de la Escuela de Estudios Hispano-Americanos de Sevilla. Sevilla, 1951.
Fray Alonso de Zamora: “Historia de la Provincia de San Antonio del Nuevo Reino de Granada”. Segunda Edición, p. 235. Caracas, 1934.

Iglesia Santo Domingo en Cartagena