Fuerte de los Reyes Magos, Natal, Rio Grande del Norte, BrasilLa división del Brasil en Capitanías, no siempre correspondió a las expectativas de la metrópoli en relación a los resultados alcanzados. Esto sucedió con la actual región del Estado del Río Grande del Norte, que volvió a manos de la Corona portuguesa a comienzos del siglo XVI. El gobierno central decidió entonces colonizar el área, preocupado en eliminar el daño ocasionado por la alianza de los franceses y los indígenas que comerciaban clandestinamente. En el periodo de unión entre Portugal y España, el 6 de enero de 1598 se comienza la construcción del fuerte que recibe el nombre de Reyes Magos, para conmemorar dicha fecha. Fue obra del padre jesuita arquitecto Gaspar Samperes. Esta construcción tuvo que ser reformada, hasta que en 1614 se sustituyó por un nuevo proyecto. El autor fue Francisco Frías de Mesquita, ingeniero mayor del Brasil, quién sugirió el uso de piedra y cal, en lugar del adobe y estacas. Asismismo sugiere la cubierta en bóvedas para las casas y alojamientos de los soldados. El polvorín, originalmente elevado sobre arcos, fue modificado en la parte inferior para permitir la instalación de un santuario. El conjunto arquitectónico conserva su integridad.

Historia del Arte Colonial Sudamericano, Damián Bayón et. al, Ediciones Polígrafa, 1989, p. 409