Nació en Quito, Ecuador. Estudió pintura con Bernabé Rodríguez, en su ciudad natal. En 1787 llegó a Mariquita y fue contratado como cuarto pintor de la Expedición Botánica. En ella trabajó hasta el día de su muerte, ocurrida en 1817 en Santafé de Bogotá.

Antonio Barrionuevo fue uno de los pintores que más tiempo duró en la Expedición Botánica. En ella, además de las láminas de la flora, hizo las de la Fauna cundinamarquesa, que estaba siendo estudiada por don Jorge Tadeo Lozano. Hizo 33 magníficos dibujos firmados que ahora integran la Iconografía de la Flora del Nuevo Reino de Granada.

Lorenzo Uribe Uribe, S. J.: “Los Maestros Pintores”. Capítulo XXXI, Tomo I de la Flora de la Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada. Ediciones Cultura Hispánica, Madrid, 1954.
Florentino Vezga: “La Expedición Botánica”. Biblioteca Aldeana de Colombia N 48, Editorial Minerva, S. A. Bogotá, 1936.

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