Convento de la Merced - PanamáEl Convento de la Merced fue el primero que se levantó en la ciudad de Panamá en el año de 1522. Se construyó con los auxilios reales y las dádivas otorgadas por particulares. En la Iglesia del Convento de La Merced, cumulgaron el día de los  Santos Inocentes -28 de diciembre de 1530- los miembros de la tercera expedición que Francisco Pizarro conducía a la conquista del Perú. Para dicho acto el presbítero Hernando de Luque, Vicario de la santa Iglesia Catedral, celebró una misa cantada y predicó un sermón el Padre Juan de Vargas, uno de los cinco religiosos dominicanos que acompañaron la expedición.

El convento de La Merced fue el primer edificio ocupado por los piratas y quizás por esta razón no fue presa de las llamas, de modo que los invasores pudieron despojarlo de todos sus tesoros. Fue también el único lugar habitado después de desierta la ciudad, pues los frailes volvieron a su asilo y no lo abandonaron hasta 1675. Su devoción les hizo transportar piedra y materiales de la iglesia y convento a la recién fundada capital para construir la nueva iglesia de Nuestra Señora de la Merced, ubicada hoy en el barrio de San Felipe. Sin embargo, Fray Cristóbal Ramírez, comendador de la orden de la Merced, cedió parte de esos materiales para construir las murallas de la nueva ciudad que habían de protegerla y defenderla contra los enemigos.

220 Años del Periódo Colonial en Panamá, Rubén D. Carles, Panamá R. de P., 1969, p. 17, 18