Retrato de Bernardo de Balbuena

Nace el 20 de noviembre de 1562 en Valdepeñas, España, como hijo ilegítimo de un indiano. Su padre, con propiedades en Nueva España, regresó a México en 1564. Balbuena se quedó en España con su madre, y en 1584 pidió “licencia” para viajar a México, donde llega con 22 años, vive con su padre algún tiempo y se ordena como sacerdote.

En 1585 gana un concurso poético y se instala en Guadalajara, en 1590 vuelve a ganar otro certamen. En 1592 es nombrado capellán de la Real Audiencia de Guadalajara, donde empieza su gran poema El Bernardo, terminado diez años después. Balbuena vive largo tiempo en el reino de Nueva Galicia (correspondiente a los estados mexicanos de Jalisco y Nayarit), y reside en un pequeño y aislado pueblo cercano a Compostela, San Pedro Lagunillas.

En 1593 escribe Balbuena la Grandeza mexicana, amplio poema en tercetos encadenados en elogio de la capital del virreinato. Viaja en 1606 a Madrid para ya no volver a México. Vive brevemente en Madrid y se doctora en teología por la universidad menor de Sigüenza en 1607, publica en 1608 su novela pastoril Siglo de Oro en las Selvas de Erífile.

En 1608 logra Balbuena que lo nombren abad de Jamaica, donde llega en 1610. En 1623 es nombrado obispo de Puerto Rico. Muere Balbuena en San Juan el 11 de Octubre de 1627.

Obras

  • Grandeza Mexicana (1604)
  • Compendio apologético en alabanza de la poesía (1604)
  • Siglo de oro en las Selvas de Erífile (1607)
  • El Bernardo (1624)